Una tradición la venta del maquech en el centro de Mérida

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Una “joya viviente”

El maquech, “joya viviente” de Yucatán cuyo origen y uso se remontan a una leyenda de amor, permanece como un sello distintivo del Estado por su impacto económico y cultural.

Aun con el avance moderno y el llamado movimiento animalista, el también llamado “escarabajo maya” sigue vigente desde el presunto inicio de la tradición de portarlo y decorarlo con piedras de bisutería y otros materiales en el siglo XIX, durante el porfiriato.

Hasta hoy es posible encontrar esta “joya viviente” decorada con piedras de bisutería en su caparazón y tórax, y una cadena que sirve para sujetarlo a la ropa, (del lado izquierdo, donde se encuentra el corazón).

Jesús Valentín Miss Domínguez, especialista independiente en Manejo de Recursos Naturales Tropicales, explicó a Notimex que, aunque no se conoce un reporte antropológico preciso del maquech, algunos autores confirman que los antiguos mayas ya usaban como alhaja al escarabajo.

Esos mismos estudios indican que su uso tuvo un auge en la explotación henequenera en el siglo XIX, que trajo riqueza y prosperidad a la región. Esto permitió transformaciones lujosas en la vida cotidiana, vestimenta y arquitectura.

“En ese entonces el escarabajo era adornado con piedras consideradas preciosas; con el tiempo, el maquech se comercializó de manera popular y ahora es adornado con piedras de acrílico”, subrayó.

Hoy, en pleno siglo XXI, el insecto todavía se vende, principalmente en puntos de interés turístico, como el mercado principal y en otros comercios de artesanías en el Centro Histórico, como el Bazar García Rejón y el Parque de Santa Ana.

El especialista aclaró que la especie no se considera oficialmente en peligro, pero la gente que se dedica a su colecta menciona que cada vez deben alejarse más para encontrar a los maquech, cuyo nombre, se cree, proviene del vocablo máakech que significa “eres hombre”.

Aunque existen poblaciones en Yucatán e incluso en otros lugares de México, faltan planes de manejo y aprovechamiento sustentable del maquech.

En el caso de esta entidad, hay reportes de ejemplares recolectados en Progreso, Mérida, Conkal, Izamal, Tahmek, Hocabá, Xocchel, Sanahcat, Zavala, Huhí, Sotuta, Cantamayec, Yaxcabá, Tixcacaltuyub, Akil, Dzan, Valladolid y Tizimín.

En cuanto al manejo en cautiverio, Miss Domínguez explicó que aún no se establece, pero existen algunas experiencias y ensayos los cuales indican que sería efectivo el uso de contenedores de cristal o acrílico.

También refirió que en colaboración con colegas de Guadalajara realiza pruebas sobre dietas alimenticias para la cría y reproducción del maquech, que en cautiverio puede vivir unos cinco años.

Sobre el peso de llevar las piedras, dijo que el escarabajo posee la capacidad mecánica de distribuir la carga, que no suele superar el propio peso del ejemplar, de manera que no representa un esfuerzo extra.

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