Inicia la era de Mbappé

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El juvenil francés hace dos goles y provoca otro para redondear la abrumadora superioridad de Francia

Cinco minutos. Ese fue el lapso de tiempo con el que Kylian Mbappé eclipsó a Lionel Messi y despachó a Argentina de la Copa del Mundo.

El eléctrico delantero de 19 años firmó el doblete con el que Francia le dio la vuelta al marcador en el segundo tiempo para vencer 4-3 a Argentina en los octavos de final.

Ideólogo y ejecutor del dominio francés, Mbappé anotó a los 64’ y 68’ frente a la defensa argentina.

“Hemos hecho un partido completo”, afirmó Mbappé, cuya memorable actuación sometió a una Albiceleste que volvió a demostrar falta de juego colectivo y a la que esta vez ni Messi pudo rescatar del naufragio en la Arena de Kazán.

Messi, quien cumplió los 31 años en medio de su cuarto y quizás último Mundial, asistió en dos de los goles. Pero volvió a irse sin anotar en la fase de eliminación directa en la cita cumbre del fútbol. Mbappé, en cambio, lo hizo en su primera oportunidad.

“Como he dicho varias veces, en el Mundial se reúnen los jugadores de mayor nivel y es la oportunidad de mostrar tu capacidad y talento”, dijo Mbappé, autor de tres goles en Rusia. “No hay nada mejor que el Mundial”.

La estrella del París Saint Germain se convirtió en el primer jugador adolescente en marcar al menos dos goles en las rondas decisivas de un Mundial desde que el legendario Pelé lo hizo dos veces, con 17 años, en 1958.

“Es un honor ser el segundo después de Pelé, pero pongamos las cosas en su contexto. Pelé está en otra categoría”, dijo Mbappé. “Pero es un gusto poder anotar en las instancias decisivas”.

Para Messi, la espera por el único título grande a nivel de selecciones que le falta sigue. Queda abierta la interrogante. ¿Jugó su último Mundial? ¿Llegará a Catar 2022?

El astro del Barcelona no dio declaraciones tras la eliminación.

“Leo está mal, él es el que seguramente más tocado está por toda la presión que tiene cuando juega con selección”, comentó su compañero Sergio Agüero. “Hay que dejar pasar la tristeza. Mucho análisis ahora no se puede hacer”.

Francia había tomado la ventaja a los 13 minutos con un penal del delantero Antoine Griezmann, sancionado por una falta del defensor Marcos Rojo sobre Mbappé. El atacante corrió como una gacela en un contragolpe iniciado por una pelota que perdió Ever Banega en campo francés.

Pero un zurdazo de media distancia de Ángel Di María le dio a Argentina el empate provisorio 1-1 a los 41 minutos.

En Argentina la novedad táctica fue la posición de Messi como “falso nueve” con el ingreso de Cristian Pavón, un delantero por afuera, por Gonzalo Higuaín respecto al once que le ganó a Nigeria en el cierre de la primera ronda.

Al despedirse en “octavos”, Argentina redondeó su peor actuación en un Mundial tras la eliminación en la primera ronda de Corea-Japón 2002. Francia jugará en cuartos de final ante Uruguay.

“Nuestro equipo es mucho más joven, pero aquí estamos. Respondimos al desafío”, afirmó el técnico francés Didier Deschamps. “No dejamos de luchar”.

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