Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana

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Los incendios en la Amazonia han sido devastadores, sumando un incremento marcado en la desforestación, de tal manera que, si la destrucción de bosque sobrepasa cierto límite, la selva amazónica podría cambiar abruptamente, por lo que un grupo de científicos alerta sobre la idea de que gran parte puede transformarse en sabana.

Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana
Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana

Eso es lo que sostiene el científico brasileño Carlos Nobre, investigador del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Sao Paulo, quien trabajó durante 35 años en el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE).

Si se llega a un determinado nivel de desforestación, la Amazonía puede alcanzar un punto de transformación sin retorno, un fenómeno llamado tipping point en inglés.

Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana
Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana

La advertencia fue publicada por el experto el año pasado, junto al científico estadounidense Thomas Lovejoy, en un artículo en la revista Science Advances.

Los cálculos muestran que, si desaparece entre un 20 y 25% del bosque amazónico, aumentará la duración de la estación seca y la temperatura, y eso puede llevar a que el bosque tropical dé lugar a una vegetación diferente, de sabana.

En las últimas décadas, la desforestación ya alcanzó según el experto entre el 15 y el 17% de la Amazonía.

«Un tipping point es un cambio abrupto, una transformación abrupta en un sistema que va para otro estado completamente diferente», le explicó Nobre a BBC Mundo.

Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana
Gran parte de la Amazonia puede transformarse en sabana

Si la desforestación continúa aumentando al ritmo actual, se estima que podría llegarse al punto de no retorno en un período de «entre 15 y 30 años», de tal forma que la transformación irreversible en una vegetación más seca de sabana «podría alcanzar entre el 50 y el 60% de la Amazonia antes del 2050, y hasta el 70% posteriormente.

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