ENFERMEDADES CRÓNICO-DEGENERATIVAS, UNA AMENAZA DE MUERTE PARA PACIENTES CON COVID

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Existen algunas personas que no se percatan de que están desarrollando dichas enfermedades o que ya las padecen desde hace varios años sin haber sido diagnosticados.

Por cada diabético diagnosticado, hay tres que ignoran que están enfermos. (Archivo/SIPSE)

Por cada diabético diagnosticado, hay tres que ignoran que están enfermos. (Archivo/SIPSE)

MÉRIDA, Yucatán.- En el contexto actual por la pandemia del Covid-19, padecer alguna enfermedad crónico-degenerativa es aún más preocupante, ya que se considera que las personas que viven con condiciones como diabetes, hipertensión arterial u obesidad presentarán una respuesta más agresiva ante un posible contagio por el nuevo virus.

Hasta el 21 de agosto, de las 1,796 personas fallecidas en Yucatán por Covid-19, 880 padecían hipertensión arterial, 704, diabetes mellitus y 436, obesidad. Cabe señalar que entre los fallecidos había personas que presentaban más de una de estas enfermedades.

Estas tres patologías tienen síntomas muy claros para quien los presenta. Aún así, de acuerdo con especialistas, existen algunas personas que no se percatan de que están desarrollando dichas enfermedades o que ya las padecen desde hace varios años sin haber sido diagnosticados.

Se considera que en Yucatán, por cada persona diagnosticada con diabetes, existen tres que padecen esta enfermedad sin saberlo.

De acuerdo con dos nuevos estudios, realizados por el Hospital Houston Methodist, muchas personas con factores de riesgo de enfermedad cardíaca, derivado de vivir con diabetes, colesterol alto y presión arterial alta, no desarrollaron signos tempranos de enfermedad cardíaca debido a que su puntaje de calcio en las arterias coronarias aparecía como bajo.

El Dr. Khurram Nasir, Jefe de Prevención y Bienestar de Enfermedades Cardiovasculares del nosocomio señaló que el calcio juega un papel muy importante en el mantenimiento y regulación de la función cardíaca, por lo que el organismo podría “disfrazar” los primeros signos de enfermedad al detectar erróneamente un funcionamiento “normal” del corazón.

“La cantidad de calcio de las arterias coronarias sirve para medir la placa arterial coronaria. Las placas arteriales coronarias pueden depositarse y crecer lentamente con el tiempo, hasta causar una obstrucción de las arterias llamada aterosclerosis”, advirtió.

Añadió que lo anterior puede dar lugar a presión o malestar en el pecho, que se presenta primero con el ejercicio. Además, las placas pueden romperse de repente, causando coágulos de sangre que podrían obstruir totalmente una arteria coronaria y causar un ataque cardíaco.

“Tradicionalmente, tendemos a depender de factores de riesgo básicos como el nivel de colesterol y otros para decidir el riesgo y la necesidad de terapias como las estatinas o los inhibidores de PCSK9 inyectables”, explicó el Dr. Khurram Nasir, autor principal de ambos artículos científicos

El Dr. Nasir explicó que el primer estudio siguió a más de 67 mil pacientes de múltiples centros durante casi 13 años. Los investigadores concluyeron que aquellos pacientes sin presencia de un alto puntaje de calcio en las arterias coronarias, incluso si tenían múltiples factores de riesgo, como diabetes o hipertensión, presentaron mejores resultados y tenían menos riesgo de morir de enfermedad cardíaca que otros que tenían un alto puntaje de calcio en las arterias coronarias y ningún factor de riesgo.

En el segundo estudio, el experto y su grupo encontraron que casi la mitad de los pacientes presentaba un defecto genético en su metabolismo, llamado hipocolesterolemia familiar heterocigótica (HeFH) que provoca que una persona nazca con niveles de colesterol dos o tres veces más altos de lo normal y que lleva un riesgo muy alto de tener un ataque cardíaco prematuro, sin embargo su puntaje de calcio en las arterias coronarias aparecía como bajo.

“Ahora estamos realizando un esfuerzo para descubrir y comprender qué características específicas tienen los individuos con enfermedades preexistentes, en ambos estudios, que los protegen del desarrollo de la aterosclerosis. Una vez que descubramos eso, podemos desarrollar terapias que brinden a todos una mejor oportunidad de no desarrollar aterosclerosis y prevenir enfermedades del corazón”, concluyó el especialista.

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